Hoved Kunst En musikalsk versjon av ‘The Secret Life of Bees’ er søt, men mangler følelsesmessig sting

En musikalsk versjon av ‘The Secret Life of Bees’ er søt, men mangler følelsesmessig sting

Saycon Sengbloh, Nathaniel Stampley, Eisa Davis, Anastacia McCleskey og LaChanze i Bienes hemmelige liv. Ahron R. Foster



Siden det er tittelen på en bestselgende roman, en Hollywood-film og nå en høyt profilert musikal, må man spørre: Hva er egentlig Bienes hemmelige liv ? Karakteren August Boatwright (LaChanze), den eldste av tre søstre som bor i det sørlige Sør og produserer honning, forklarer det slik: Det er en vingesymfoni / I tusen forskjellige nøkler / Mystisk og fantastisk / Det hemmelige livet til bier. Hu h. OK. Noe annet? Samle nektar / Ta den med deg hjem / Lag honningen / Fyll kammen / Gjør arbeidet ditt / Dø med nåde / Den har en rytme og et tempo. Dette høres mer ut som Sosial livet til våre apiske undersåtter, flittige droner som jobber hardt i tjeneste for en dronning - og det har ikke vært en hemmelighet siden de gamle egypterne.

Kanskje tenker jeg over det. Kjærlighet, elveblest og så videre - alt er bare en relatabel, ikke veldig lufttett metafor for en historie som er ment å resonere mindre i hodet og mer i hjertet. Og mens denne kjekk produserte og følsomt handlede musikalen - med en bok av Lynn Nottage, tekster av Susan Birkenhead og en rik, sjelfull score av Duncan Sheik - har glimt av religiøs ekstase, ung kjærlighet og tilgivelse, for det meste produserer den for mye treacle og for lite stikk. Til tross for det seriøse talentet på begge sider av fotlysene, lengter man etter den mystiske henrykkelsen personene ser ut til å føle når de døper treikonet til en svart Madonna i frisk honning.

Abonner på Braganca’s Arts Newsletter

Historien ble satt i South Carolina i 1964, rett etter at Civil Rights Act ble vedtatt, og følger den humørfylte, tenårede Lily (Elizabeth Teeter), fremdeles arret av svake minner om morens død med skudd da hun bare var småbarn. Lily bor sammen med sin følelsesmessig stuntede, voldelige far, T. Ray (Manoel Felciano), utsatt for grusomme kommandoer som å få jenta til å knele på gryn for å be (Teeter's kneskål er rød og rå for det meste av første akt). Rosaleen (Saycon Sengbloh), Lily og T. Rays sterke vilje, også morløse tjenestepike, gir gestalter av ømhet fra mors side. Etter at Rosaleen er blitt slått brutalt mens hun går med Lily for å registrere seg for å stemme, bestemmer den hvite jenta seg for å forlate sin hatefulle, åndsknusende by. Hvor skal jeg dra? Lily finner et postkort blant morens effekter under et gulvbrett: et postkort med en svart Jomfru Maria, og på baksiden skrap navnet på en by: Tiburon. I kort rekkefølge, fjærer Lily Rosaleen fra fengsel (jeg er ikke sikker på hvordan), og de treffer veien.

Det de finner i Tiburon, er hjemmet til de nevnte tre birøstre. Foruten LaChanze's August, inkluderer det May (Anastacia McCleskey) og June (Eisa Davis). Mai er bekymret og lett deprimert; vi får vite at hun aldri ble frisk etter at en tvillingsøster begikk selvmord etter en rasistisk ydmykelse. June, som spiller cello, er tøffere og stolt, ute av stand til å forplikte seg til en lærer (Nathaniel Stampley) som hun elsker og som elsker henne. Av søsknene ser det bare ut til at August har funnet fred og stabilitet - og det har kommet gjennom (du gjettet det) stellende bier. Mer enn bare en bærekraftig forretningsmodell, ser Boatwright-søstrene ut til å ha skapt en lokal religiøs bevegelse, organisert rundt en plate drivved som er hugget inn i jomfru Maria. Den hellige statuen figurerer i ritualer der de trofaste danser, ber og legger hendene på Marias bryst for en velsignelse. Med Lily og Rosaleen sine gjester for et åpent opphold, lærer August Lily inn og ut av å røyke bier, samle honning og viktigst av alt å sende kjærlighet til insektene, slik at du ikke blir stukket.

Bokskribenten Nottage følger omrisset av historien og skyver forsiktig fokuset når det er mulig vekk fra Lily og inn på Rosaleen. En av de store utfordringene, det kreative teamet og det meste av publikum må vite, faller i fellen for å skape enda en historie der en urolig sørlig jente blir helbredet av kjærligheten til uselviske svarte kvinner: Hjelpen Conundrum. Sengbloh er en dypt påvirkende og sympatisk utøver, og hun gjør Rosaleens reise fra voldsramte offer til et tilfredsstilt medlem av Boatwright-kretsen til en stille glede å se på. Men historien tilhører uunngåelig Lily og hennes søken etter sannheten om hennes døde mor (som hadde en historie med August). Andreaktplottet når sin største spenning når Lily oppdages en natt i en bil med den afroamerikanske tenåringen Zachary (Brett Gray), som også hjelper August med å pleie biene. Uansett om gutten og jenta kanskje har startet en affære eller ikke, tipser den brutale inngangen til rasistiske politiet historien mot mulig tragedie.

Sheiks poengsum - en dyktig blanding av funk, gospel, rock 'n' roll og afrikanske polyrytmer - er trolig hans beste og ferskeste siden Våroppvåkning . Og mens Birkenheads tekster noen ganger skjever mot to, er de generelt direkte og påvirker. Nottages fortellingsinstinkter er som vanlig solide. Teeter’s Lily er tiltalende, Gray er ren, glatt karisma og den enormt stemmede LaChanze utstråler godhet og visdom fra alle porer. Så hvorfor elsker jeg ikke denne musikalen? To grunner. For det første synger ikke materialet til slutt i denne iterasjonen. Kidds roman fra 2002 ville ha laget et fint stykk i full lengde, hvor en dramatiker kunne bruke sitt fulle arsenal av triks for å formidle fortellingen, kontekstualisere historien, flette inn temaene og kanskje til og med rettferdiggjøre den hemmelige livsvirksomheten. For all musikalsk glede i Sheik og Birkenheads sanger, passer de ikke tett nok sammen med Nottages bok til å føle at de skyver historien eller følelsesmessig terreng sammen. Enkeltnumre, som Zacharys cruiser-i-min-bil-rocker Fifty-Five Fairline eller søsterskapets rallyhymne Hold This House Together er kraftige øyeblikk, men de gir ikke et sammenhengende, fremdrivende musikaldrama. De mystiske elementene som synger - Mary-statuen, biene - føles bare som New Age-vindusdressing. Til sammen føles showet generisk og lam manipulerende.

Det andre problemet er Sam Golds retning. Gull har vist en tendens til å regjere i showbiz-flash når han regisserer musikaler. En slik nedtrapping tilnærming fungerer med materiale Om undertrykkelse, som for eksempel hjernen, skjult tårnjeger Morsomt hjem . Men Hemmelig liv av bier trenger et befriende preg, en regissør for å få frem ekstremene av smerte og glede mer fullstendig og ubeskyttet, for å få oss til å undre oss over det naturlige og føle tilstedeværelsen av det overnaturlige. Produksjonen på Atlantic Theatre Company er ryddig og logisk når den skal være rotete og messiansk, rive hjertet ut og nå utover det sosiale og psykologiske for noe mer primalt og arketypisk. (For alt det og mer, se et annet musikalsk sett i Sør på 60-tallet, Caroline, eller Change .) Det er mange temaer som flyr rundt dette verdige, men overveldende stykket - rasisme, feministiske kollektiver, traumer, religiøst ritual, valg av familie. Men hvis du ikke kan organisere elementene i en sammenhengende struktur, vil de aldri lage honning.

Interessante Artikler